El legendario atleta etiope Haile Gebreselassie, de 42 años, decidió ayer anunciar su retiro de la competición, al término de los 10 kilómetros de Manchester, donde quedó en la duodécima posición.

Correr es mi vida, no paro de correr, paro la competición”, declaró el etiope a la cadena de televisión BBC.

Gebreselassie, dos veces campeón olímpico (1996 y 2000) y cuatro campeón del mundo en la prueba de 10 mil metros, había ya anunciado que se retiraba hace cinco años, aunque se echó para atrás en su decisión algunos meses después.

Esta carrera está organizada por amigos y estoy feliz de terminar aquí”, añadió sobre la competencia dominical.

El etiope de los 27 récords del mundo cuenta con cinco victorias en la prueba de Manchester en l0 años (2005, 2009, 2010, 2011 y 2012).

Entre las leyendas figuró en la prueba el estadunidense Bernard Lagat, de 40 años.

Doble campeón olímpico de 10 mil metros, Gebre también fue cuádruple campeón del mundo de la distancia entre 1993 y 1999, posteriormente el etiope se fue progresivamente pasando al maratón.

Entre sus grandes triunfos figuran cuatro victorias en el Maratón de Berlín, donde en dos años consecutivos estableció récord del mundo (2007 y 2008), convirtiéndose en el primer atleta de la historia en bajar de la barrera de las dos horas y cuatro minutos al registrar 2:03:59 horas.

Si la mayor parte de sus récords no los conserva, habiendo sido rebajado el de maratón a 2:02.57 horas por el keniano Dennis Kimetto, también en Berlín, en septiembre de 2014, Gebreselassie sigue estando en posesión de las plusmarcas mundiales de 20 mil metros y de la hora.

El anuncio de su retirada fue confirmado a la Federación Internacional de Atletismo (IAAF, por sus siglas en inglés) y por su manager, el holandés Jos Hermens.

Gebreselassie, ídolo en Etiopía, donde ha pasado a ser un hombre de negocios, es también embajador de varias organizaciones de Naciones Unidas (ONU).

 

Su legado

  • Ganó el oro en la prueba de 10 mil metros en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996 y Sidney 2000.
  • Ganó siete medallas en Campeonatos Mundiales, cuatro oros, una plata y un bronce en 10 mil metros, además de una plata en 5 mil.

–          Ganó cuatro veces consecutivas el Maratón de Berlín, estableciendo récord mundial consecutivo en las ediciones de 2007 y 2008. Ganó tres veces en fila en Dubái.