Ironman Melbourne

Cuatro de los cinco primeros clasificados del año pasado Kona están planeando estar en la línea de partida en el Ironman de Asia y Pacífico de Melbourne. A ellos se unirán, entre otros, Gina Crawford, Deckers Tine, Granger Belinda, Jessica Jacobs, Joyce Raquel, Rebeca Keat, Fernanda Keller, Joanna Lawn y Amanda Stevens. Una razón clave de la carrera es acumular puntos como parte del sistema de puntuación Kona Pro, ahora en su segunda temporada. Los primeros 25 mejores clasificados son aquéllos que tienen la mayor cantidad de puntos basados en sus cinco carreras con mayor puntaje, ello serán invitados a competir en Hawai en el Campeonato del Mundo de Ironman en octubre. Cinco atletas más se invitarán un mes más tarde. “Ironman Melbourne es un campo increíble”, dice Granger. “Es, literalmente, el mejor que he visto fuera de Kona. Melbourne se une al programa de Ironman el 25 de marzo como el Campeonato de Asiático-Pacífico, convirtiéndose en uno de las tres P-4000 carreras en el sistema de clasificación del World Trade Center. Los otros dos son el Campeonato de Europa en Frankfurt y el Campeonato de EE.UU. en Nueva York. La carrera más prestigiosa – por supuesto – es Kona, que está clasificado P-6000, donde los campeones de las categorías hombres y mujeres embolsan U$S 125.000. En Melbourne, la segunda ciudad más grande de Australia, los hombres ganadores y las mujeres embolsarán 25.000 dólares. En términos de puntos, la persona que gana en Melbourne recibirá 4.000 de ellos. El segundo lugar obtiene 3520 puntos, en tercer lugar se 3120, 2800 para el cuarto y 2400 para el quinto lugar. Y así sucesivamente. Los puntos disponibles en Melbourne son exactamente el doble de lo similares de llegada de los eventos de P-2000 (Nueva Zelanda, África del Sur, Texas y Austria) o cuatro veces el beneficio de ganar un evento de P-1000 (de San Jorge, Lanzarote, Reino Unido o Canadá). La matemática es simple: ganar en Melbourne es igual a ganar de San Jorge, Lanzarote, Gran Bretaña y Canadá – menos el costo de la propia cartera y el peaje en el cuerpo. La posibilidad de sumar puntos en el Ironman de Nueva Zelanda el 3 de marzo y luego en Melbourne tres semanas más tarde, es la razón por la cual Jacobs tiene éstas dos carreras en su calendario de esta temporada. “Para alcanzar el Campeonato del Mundo, se necesitan los puntos”, dice ella. “No quiero estar en una posición donde tenga que perseguir a los puntos ‘en los EE.UU. y durante el verano Europeo”. Jacobs dice que no quiere correr el riesgo de “quemarse” a sí misma antes de la carrera más importante del año, como sucedió con algunos atletas la temporada pasada. Ella no está sola. Tanto Crawford y Lawn también se muestran como competidores, tanto para Nueva Zelanda como para Melbourne. Lo que sucedió con Mary Beth Ellis en Kona el año pasado ilustra por qué es importante un punto de partida en la temporada cuanto antes. Ellis corrió y ganó tres Ironman en ocho semanas el año pasado: Austria, Ratisbona y Canadá. Tenía que correr en Canadá para obtener los puntos necesarios obtener la de invitación a la isla grande, pero había un precio a pagar. Es así que, en Kona, quemada física como mentalmente, luchaba por el puesto número 15. Así que cuanto antes se puedan acumular puntos, más tiempo para llegar en óptimas condiciones a Kona, como perfeccionar velocidades en eventos de distancias cortas. Y un buen desempeño en Kona asegura una sólida base de puntos para la próxima temporada también. Steffen, que ya ha acumulado los puntos suficientes para calificar para Kona, gracias a haber terminado quinta en Kona el año pasado. “Me encanta correr en Australia y es el momento perfecto para correr un Ironman”. Para Carfrae, competir en Melbourne tiene más que ver con la reafirmar lo hecho en Kona –ganadora de Isla Grande en 2010-. Es una de las ventajas de los recientes campeones. Es por ello que en Melbourne, Carfrae no se apresura a hacer los números. Carfrae ha vuelto a “casa” en Australia por más de un mes y ha pasado tiempo entrenando en Queensland con Granger y los Bennetts, tanto Greg y Laura.