1. ¿Qué representa la llama olímpica?

La llama olímpica, junto con los cinco anillos del símbolo más reconocible de los Juegos Olímpicos, representa los valores positivos. Es también un vínculo entre los juegos antiguos y los modernos y subraya la profunda conexión entre estos dos eventos.

Está vinculado al antiguo mito de Prometeo, que robó el fuego de los dioses después de que Zeus no estuviese de acuerdo con su idea de ayudar a los humanos.

El fuego es el símbolo de la vida, el racionalismo y la libertad, así como la inventiva y fue simbolizado por la llama eterna que arde en el altar de Prytaneion en la antigua Olimpia durante la celebración de los Juegos Olímpicos antiguos. Es el mismo lugar en donde se enciende la llama de los Juegos Olímpicos modernos.

2. ¿Los Juegos Olímpicos modernos tuvieron siempre la llama como símbolo?

No. No había ninguna llama olímpica en los primeros Juegos Olímpicos modernos, que tuvieron lugar en 1896 en Atenas. Hasta 1928 en Ámsterdam, no fue introducida la llama por primera vez. Sin embargo, en 1928 no hubo ceremonia en la antigua Olimpia; la llama estaba ya encendida en Ámsterdam.

La presente ceremonia en la antigua Olimpia para el encendido de la llama olímpica y el relevo de la antorcha olímpica se hizo por primera vez en 1936, en los Juegos celebrados en Berlín. Muchos historiadores creen que el Tercer Reich de Adolf Hitler lo introdujo como golpe de efecto para dar a conocer los juegos.

3. ¿Cuál es el ritual del encendido de la llama olímpica?

El ritual de la llama se inicia en el altar de Hera, enfrente del templo de la diosa Heraion, que está frente al templo de Zeus, en los restos arqueológicos de Olimpia.

La ceremonia comienza con la procesión de las sacerdotisas, todo ello bajo la supervisión de la Suma Sacerdotisa. Vestidas con ropa que evoca otros tiempos las sacerdotisas rodean el altar.

La Suma Sacerdotisa llama al dios del sol Apolo para encender la antorcha usando un espejo cóncavo para enfocar los rayos del sol. La Sacerdotisa luego dice una oración a Apolo y Zeus.

Cuando se enciende la llama, la Suma Sacerdotisa pasa la llama a una pequeña olla de cerámica y se dirige al estadio Panathinaikó con todas las sacerdotisas en procesión.

Pasan por el Olivo, donde se detienen un momento y Amphithalis País, el joven corta la una rama como símbolo de paz y premio del ganador.

Cuando la procesión llega al estadio, la Suma Sacerdotisa enciende la antorcha del primer corredor y comienza el recorrido de la antorcha.

4. ¿Qué pasa si no hay luz solar para encender la antorcha?

Como medida de precaución, en un día soleado en un ensayo general antes de la ceremonia oficial, una llama se enciende de acuerdo con el método tradicional. Esta llama se mantiene en reserva. Por lo tanto, incluso si está nublado el día de la ceremonia oficial, la antorcha se pueden encender de esta llama, que se mantiene en una lámpara de seguridad.

La última vez que se utilizó la llama de la lámpara de seguridad fue en la ceremonia de los Juegos Olímpicos de Sidney en el año 2000. Ocurrió también en los Juegos Olímpicos de 1956 en Melbourne.

En 2008, el programa se cambió en el último momento porque se pronosticaron tormentas en Olimpia. El mal tiempo llegó pocos minutos después de la iluminación completa de los Juegos de Pekín.

5. ¿Qué pasa si la llama se apaga?

Una vez encendida, la llama sigue ardiendo durante toda la celebración de los Juegos Olímpicos, hasta el día de la ceremonia de clausura, cuando finalmente se apaga. Una vez que se extingue la llama, los Juegos son pasado y como tal forman parte de la historia.

No es raro que la llama olímpica se extinga accidental o deliberadamente. Por eso varias copias de la llama se transportan o se mantienen en reserva como alternativa de seguridad.

Tal vez el apagón accidental más memorable ocurrió durante los Juegos Olímpicos de 1976 en Montreal, Canadá. Después de que una tormenta apagara la llama olímpica, un funcionario resolutivo la volvió a encender con su propio encendedor de bolsillo.