Alberto Contador compitió en su última carrera ciclista profesional.

Foto: Giuseppe Bellini – Velo/Getty Images)

Nunca antes ninguno de los periodistas que cubrían la carrera había visto tanto apoyo de los aficionados por uno de los competidores de la carrera.

 

Ni siquiera Miguel Indurain recibió semejante despedida.

 

Las hordas de gente en los comienzos y finales de las etapas a la espera de Alberto Contador, nos dejó sin habla.

La voluntad y el camino

Un ciclista único se está retirando. Con él va un instinto ferozmente competitivo y agresivo que probablemente veremos mucho menos en las carreras futuras. Su madre quien le enseñó el lema: “Si hay voluntad, hay un camino”.

Tenía sólo 20 años y estaba acostado en la cama en el hospital tras sufrir su accidente en la Vuelta a Asturias de 2004.

Después de una larga rehabilitación, regresó siete meses después para ganar su victoria en el Tour Down Under.

Él tenía tres sueños para su carrera profesional: convertirse en un ciclista profesional, correr el Tour de France y ganar el Tour de France.

“En 2006 estuve en contacto con diferentes equipos para la próxima temporada”.

“Uno de ellos tenía un líder para el Tour de Francia 2007 y querían que yo fuera su domestique. “Tal vez usted piensa que soy una cabeza en las nubes porque sólo he corrido un Tour,” le dije al manager, “pero creo que estoy en condiciones de ganar el Tour de France del próximo año”. Y así fue exactamente comentó.

En 2008 ya había ganado la triple corona con sus victorias en el Tour de France en 2007 y el Giro de Italia y Vuelta a España en 2008. Es uno de los únicos seis ciclistas que lo han hecho.

A diferencia de otros grandes ciclistas, su ambición por la victoria lo ha llevado a ampliar horizontes más allá de la gira francesa, ganando siete Grand Tours: dos Giros d’Italia, dos Tours de France y tres Vueltas de España.

‘El Tour cambia tu vida. Cambia. Tu. Vida “, insiste. “Antes de ganar mi primer Tour ya tenía algunas victorias importantes y la gente de mi pueblo me preguntaba qué estaba haciendo para vivir aparte de andar en bicicleta”.

Recuerda que llegó agotado a su debut en el Tour de France en 2005 después de una primera parte muy intensa de la temporada y veinte días de preparación en Sierra Nevada.

“Éramos 11 corredores en la preselección para el Tour. Unos días antes nuestro director nos dijo que si alguien pensaba que no estaba en condiciones de viajar en el Tour, ese era el momento de decirlo. Estaba muerto, pero ¿cómo podría levantar la mano? él explica riendo.

Quedó 31 en la carrera y regresará a la gira en 2007 para ganarla. El Tour de France 2009 fue una prueba psicológica para él, dice.

La provocación de su compañero de equipo y rival número uno, Lance Armstrong, fue su principal incentivo.

‘Lance y Johan Bruyneel tuvieron una relación muy buena, pero yo había ganado los tres últimos Grand Tours, así que creo que merecía ser el líder del equipo […]

-Hubo muchas cosas en ese Tour que no me gustaron en absoluto.

A pesar de esto, prefirió no entrar en conflicto con el equipo. Un libro podría ser escrito sobre ese Tour de France, y después de esa victoria se convirtió en un ciclista aún más fuerte.

Imagen Perfecta

La única foto que guarda enmarcada en su sala de estar es la de su victoria en la Etapa 17 de 2012 Vuelta a España tras su hazaña en Fuente Dé donde tomó la delantera de la carrera de Joaquím ‘Purito’ Rodríguez. Esa victoria se convirtió en su marca distintiva.

“Tienes que probar cosas diferentes en la vida, encontrar nuevas motivaciones …” dijo antes de comenzar la Vuelta a España de este año.

Es precisamente su estilo de carrera. Él es considerado el mejor estratega por el pelotón, y su manera de transformar un esfuerzo duro a un tiempo fácil, ayuda a explicar por qué a pesar de su sanción después de probar positivo por clenbuterol en el Tour de France en 2010, los fans y el pelotón continúan admirándolo, de hecho lo consideran una leyenda.

Su última carrera ha sido un continuo signo de afecto. Sus compañeros de equipo han disfrutado de cada kilómetro de carreras; el resto de ciclistas lo aplaudieron al inicio de la última etapa en Arroyomolinos, y así también le pagaron tributo al final en Madrid.

En la Vuelta de España de este año atacó en 11 de las 21 etapas sólo para la alegría de los aficionados, en un deporte que está cada vez más dominado por el medidor de potencia y perdiendo su espontaneidad.

Su mayor fortaleza es su capacidad para moverse, para sorprender, para convertir las etapas aburridas en emocionantes – en última instancia, la capacidad de sacarnos del sofá mientras observamos.

Eso es lo que hizo en la Etapa 20, con su último disparo como “El Pistolero” – ganando en la mítica subida de L’Angliru.

“El final perfecto para una película hecha en Hollywood”

Sólo él es capaz de terminar su carrera ganando el día antes de que se retire en la escalada más dura de ciclismo.

Alberto Contador dice que su despedida en la Vuelta a España ha sido su mayor regalo. Se retira para seguir trabajando en su Fundación y en su nuevo equipo Continental que servirá como equipo de desarrollo de Trek.

Pero todo será “sin ninguna responsabilidad, presión o estrés”, se ríe.

Lo que más extrañará será ponerse nuevos retos y competir salvajemente por ellos.

“Me perderé de decir:” Todo el mundo quiere ganar esta carrera, pero yo la ganaré”.