Parece fácil opinar a esta pregunta, y lo normal, es que te equivoques al hacerte el siguiente planteamiento: “como el triatlón son tres deportes, será más duro y exigente que un maratón”.

Esto no es así, ya que correr un maratón es una de las pruebas deportivas de fondo más traumáticas para el cuerpo humano. Les voy a dar varias razones de porque es tan duro fisiológicamente hablando:

  • Aunque es una prueba de resistencia, solemos correr a una velocidad de crucero elevada, próxima al umbral anaeróbico que nos exige el máximo.
  • Correr es una actividad de impacto que si se desarrolla a cierta intensidad y de manera prolongada, deja muy resentida la musculatura y las articulaciones.
  • A diferencia de otros deportes aeróbicos, correr rápido dificulta mucho una correcta hidratación y nos predispone para una mayor pérdida de líquidos.
  • La duración del maratón aunque aparentemente no es muy elevada, entre 3 y 4 horas para la mayoría de los mortales, es lo suficiente para producir muchos microtraumatismos.
  • Esa duración de 3-4 horas, unida a una intensidad que no es baja, hace que agotemos las reservas de glucógeno muscular y hepático, independientemente de que tomemos geles, barritas y demás en carrera, lo que propicia un gran estrés metabólico.
  • Al final de la prueba utilizaremos como combustibles, las propias fibras musculares que se destruyen para producir algo de energía en forma de glucosa y así mantener el ritmo hasta llegar a meta.
  • Tanto los atletas de élite como los más populares, sufren graves secuelas tras correr un maratón y pueden tardar varios meses en recuperarse.

En cambio correr un triatlón, que aparentemente es mucho más duro por integrar tres disciplinas, es menos traumático de lo que pensamos por varias razones:

  • El cambio de disciplina hace que no se sobrecarguen los músculos y articulaciones siempre de la misma manera y por tanto es menos lesivo y dañino.
  • La natación del principio , implica que el organismo comience de una manera menos agresiva.
  • La bici es el segmento central y en el que más tiempo se está, lo que permite tener ciertos momentos de relax en los que el organismo asimila mejor los líquidos y pequeñas ingestas de comida.
  • A la carrera de la parte final se llega fatigado y eso hace que no se corra al máximo (la zancada se ve reducida, la velocidad disminuye, menos oscilaciones verticales del centro de gravedad,…), dañando menos la musculatura y las articulaciones.
  • El entrenamiento previo a un triatlón implica un cambio de disciplinas, y esto previene los traumatismos al no dedicar demasiado tiempo a cada una de ellas, sobre todo en el apartado de carrera, ya que un triatleta no entrena ni la mitad de kilómetros que un corredor.
  • Entrenar menos tiempo cada disciplina, implica una mejora general, que como si de un entrenamiento cruzado se tratase, hace que haya transferencia de unas disciplinas a otras, al tratarse todas de modalidades aeróbicas.
  • Los triatletas son deportistas más equilibrados y compensados muscularmente, lesionándose menos.
  • Todos los triatlones cuentan con muchas distancias que se pueden adaptar a los triatletas nóveles y al nivel de cada uno.

Habiendo hecho este planteo, algunos me podrán decir que hacer un IronMan, por las distancias que acarrea, es más duro que un maratón, porque hay que correr los 42 km completos después de haber nadado casi 4 km y pedaleado 180 km, pero les puedo asegurar que cualquier persona que haya entrenado y competido al máximo de sus posibilidades estas dos pruebas, queda más tocada después de un maratón que de un IronMan, y la principal razón es por el ritmo que se lleva en una y en otra prueba, en el IronMan los ritmos son lentos y en el maratón la velocidad que se lleva es la de crucero, que es mucho más agresiva para el organismo.

Por tanto, podemos concluir que correr un maratón es más duro que hacer un triatlón y de manera visual os voy a mostrar una tabla en la que verás las distintas pruebas atléticas y de triatlón por orden de dureza siempre y cuando se hayan preparado adecuadamente y se compitan al máximo:

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Autor: MIGUEL ÁNGEL RABANAL SAN ROMÁN

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