Considerado como el “santo grial” de triatlón, el Campeonato del Mundo de Ironman (también conocido como Kona o Ironman Hawaii), se lleva a cabo cada mes de octubre en la isla grande de Hawaii en el pequeño pueblo de Kailua-Kona y es considerada una de las carreras más difíciles en el deporte. Más de 2.000 atletas de todo el mundo competirán este octubre en el mayor desafío del mundo, el que consiste en un nado de 3.8 kms., 190kms. en bicicleta y 42,195 kms. de run bajo el calor y el viento de Hawaii.

Cómo calificar:

Hay cuatro formas principales de ganar un lugar para el Ironman World Championship:

1. Los atletas pueden ganar un slot en uno de los 37 Ironman o cinco Ironman 70.3 celebrados en todo el mundo. Las carreras se les da un número específico de slots, que se asignan provisionalmente a los diferentes grupos de edad. Sin embargo, la asignación de turnos final no será determinado hasta el día de la carrera en función del número de finishers oficiales de cada grupo de edad para representar con más exactitud el número real de titulares en cada categoría de edad en la carrera. Con el fin de reclamar su slot, debe estar presente en la asignación de franjas horarias del campeonato después de la carrera y de la ceremonia de cierre, y debe pagar la cuota de entrada de USD$ 825 (para el 2014) cuando se reclame el slot. Si el calificado decide no reclamar el slot, o no asiste a la ceremonia, o ya se ha clasificado, el siguiente finisher elegible en ese grupo de edad puede reclamar esa vacante, ya que se el slot se desplazó hacia abajo.

Eventos Ironman elegibles:
-Campeonato Ironman de Asia y el Pacífico: Melbourne, Australia, 22 de marzo de 2015 (75 slots en 2015)
-Campeonato Ironman de Europa: Frankfurt, Alemania, 06 de julio 2014 (100 slots en 2014; 75 slots de 2015)
-Campeonato Ironman Norte-Americano: Mont-Tremblant, Quebec, Canadá, 17 de agosto 2014 (75 slots)

Ironman 70.3:
-Ironman 70.3 Mandurah: Australia Occidental 10 de noviembre, 2013 (30 slots)
-Ironman 70.3 Campeonato Asia-Pacífico: Auckland, Nueva Zelanda, 19 de enero 2014 (30 slots)
-Ironman 70.3 St. Croix: Islas Vírgenes de Estados Unidos, 04 de mayo 2014 (30 slots)
-Ironman 70.3 de Hawaii: Kohala Coast, Hawai, 31 de mayo 2014 (72 slots totales incluyendo 28 internacionales, 24 de Isla Grande y 20 slots de América)
-Ironman 70.3 Eagleman: Cambridge, Maryland, Junio ​​8, 2014 (30 slots)

2. Los atletas pueden ser seleccionados a través del programa de la Lotería Ironman. El programa comenzó en 1983 como una manera de proporcionar a los atletas de todos los niveles la oportunidad de correr esta carrera. Cada año, se seleccionan 100 atletas de categorías por edades generales.703_2012_final

Ironman añadió el Passport Club en 1990 para dar a los atletas una mayor probabilidad de ser seleccionados a través de la Lotería. Para la carrera de 2014, se abrieron las inscripciones en octubre y se cierra el 28 de febrero y los ganadores fueron anunciados el 15 de abril. La cuota de inscripción 2014 fue de USD$ 50 (no se aceptan devoluciones o transferencias), y cada atleta sólo podrá inscribirse en la Lotería Ironman una vez al año. Sin embargo, los atletas también pueden formar parte del Passport Club, dándoles una mayor probabilidad de ser seleccionado (por un extra de USD$ 50 por año calendario; cuantos más años uno se inscriba, mayores son las posibilidades de ser seleccionado). Si uno es seleccionado, se debe completar un Ironman o Ironman 70.3  dentro del año del Ironman World Championship para validar su slot de la lotería (por el campeonato de 2014, los atletas deben validarlo antes del 31 de agosto 2014).

3. Los atletas pueden ser seleccionados a través del programa Ironman Legacy. El programa fue diseñado para otorgar los atletas leales al Ironman la oportunidad de competir en Kona. Cada año, se eligen 100 ganadores de Legacy. Para entrar en el Ironman World Championship 2014, los atletas deben haber completado un mínimo de 12 carreras de distancia completa de la marca Ironman hasta el 31 de diciembre del año anterior; debe ser un atleta que nunca participó del Campeonato del Mundo de Ironman en Kailua-Kona, Hawaii; debe haber completado al menos un evento Ironman de distancia completa el año anterior (por ejemplo 2012 y 2013); el atleta debe haberse registrado para un Full Ironman en el año para el cual uno quiere participar (2014).

Se abrieron las inscripciones en octubre de 2013 y se cerraron en febrero de 2014; Los ganadores fueron anunciados el 15 de abril. La cuota de inscripción para el Legacy es de USD$ 50, y se escogerán 100 atletas. Los solicitantes calificados que no sean seleccionados para el programa del año en curso serán puestos en una lista de espera para los programas de los años subsiguientes. Cerca de 200 personas solicitaron el programa el año pasado, pero no todos estaban totalmente calificado.Ironman-World-Championships-2013

4. Los atletas pueden ganar un slot a través de la subasta caritativa de Ironman en eBay. Si uno, no califica, y tampoco es seleccionado a través de los programas de la Lotería o Legacy, Ironman ofrece una última oportunidad para cuatro atletas cada mes de mayo, pero cuesta caro. La Subasta Ironman World Championship en eBay vende cuatro slots para la carrera (los slots en el 2014 se fueron desde USD$ 40,300 – $ 51,200 cada uno), el 100 por ciento de la venta va para la Fundación Ironman, que ha apoyado diversos proyectos de educación, salud, servicios humanos de atletismo y organizaciones sin fines de lucro de beneficio público para todo el mundo. Desde su inicio en 2003, la Fundación Ironman ha proporcionado más de $ 28,5 millones para apoyar iniciativas de caridad en todo el mundo.

Más Info. en Ironman.com.